LOS CIUDADANOS DESCUBRIRÁN EL DÉFICIT DE TARIFA EN EL AGUA CUANDO PAGUEN EL TRIPLE

Tanto por el respecto y admiración que le tengo como por lo que se dice en la entrevista que el diario Levante le realizó, el pasado día 2 de noviembre, hoy me voy a permitir el lujo de copiar en este blog la entrevista que dicho diario realizó a Enrique Cabrera, Catedrático de Mecánica de Fluidos de la UPV y director del Instituto Tecnológico del Agua.

He sido alumno suyo y he asistido y participado a numerosas de sus ponencias, la última en las JIA2013, y Cabrera siempre ha sostenido la misma idea: Hay que hacer las cosas bien, con eficiencia. En la siguiente entrevista se plasma de una manera muy resumida y concisa un problema oculto que se ha estado dando en España en los últimos años. Y no es otro que el de la no recuperación de costes con las tarifas de agua potable.

Enrique Cabrera A. S.

Enrique Cabrera A. S.

´Los ciudadanos descubrirán el déficit de tarifa en el agua cuando paguen el triple´

El precio de los abastecimientos urbanos en España está muy lejos de cubrir los costes reales del servicio sostiene el catedrático de Mecánica de Fluidos de la Politécnica.

Ni trasvasista ni partidario de las desaladoras, Cabrera sobrevivió a los años duros del enfrentamiento hídrico pidiendo más eficiencia y denunciando la insostenibilidad del modelo actual.

JOSÉ SIERRA | VALENCIA El recibo de la luz ha subido en España un 64,3 % desde 2007, cuando un usuario medio pagaba al mes 48,59 euros frente a los 79,90 euros de ahora. El Gobierno atribuye en parte esta subida brutal al «déficit de tarifa» acumulado a lo largo de los años en los que los ciudadanos no pagaron, presuntamente, el coste real de producir la energía. El próximo estacazo tarifario llegará por el grifo del agua si antes no se incorporan paulatinamente los costes reales de un servicio esencial que corre riesgo de colapso, según el catedrático de Mecánica de Fluidos y director del Instituto Tecnológico del Agua, Enrique Cabrera.

¿Existe un desfase real o alguien está preparando el terreno para incrementar las tarifas?
Vivimos en una casa en la que no pagamos la hipoteca; solo hacemos frente a la luz, los gastos de escalera€ La tarifa actual consigue pagar los sueldos de la gente, la luz, los reactivos, pero no permite renovar las infraestructuras. Las depuradoras o las conducciones se hacen viejas y cuando haya que renovarlas nos encontraremos con que no hay dinero ¿Con qué se va a pagar?, ¿Quién lo va a pagar? Ese es el gran drama que hay.

Si hiciéramos una encuesta probablemente la mayoría pensará que paga demasiado…
Es una percepción errónea. Según el Instituto Nacional de Estadística, el precio medio del metro cúbico de agua en España es de un euro y el drenaje medio euro más; el consumo medio son unos 150 litros que representan 4,5 metros cúbicos mes, es decir 4,5 euros al mes per cápita; casi 60 euros al año, 90 con el alcantarillado. Si divides por la Renta per Capita que tenemos en España representa un 0,4%.

¿Ha hecho números?
Sí. Creo que no es descabellado pensar que se debería pagar 3 o 4 euros por metro cúbico para que haya una verdadera recuperación de costes.

Hay precios muy distintos en Europa€
Es cierto que hay una gran diferencia entre Copenhague, con 700 dólares por 200 metros cúbicos, y Milán, donde se pagan 30 dólares por la misma cantidad, pero no hay escusa para no ir en esa dirección de sostenibilidad económica en los suministros. Si tu incrementas la tarifa es para que llegue agua de calidad al grifo. También crea empleo. Cuando inviertes en renovación de infraestructuras el dinero tiene una tasa de multiplicación de 2,5. Mucho más que un trasvase, donde todo es hormigón, maquinaria y apenas se genera empleo.

Le recuerdo que el recibo de la luz está sembrado el pánico…
Entiendo ese temor. La pregunta es cómo se ha llegado hasta aquí. ¿Nadie lo advirtió? No hay razones para seguir el mismo camino. Al final la sostenibilidad económica del sistema consiste en que los ingresos compensen a los gastos. La recuperación de costes es una estrategia necesaria compatible con tarifas progresivas o sociales que protejan a las clases más desfavorecidas o a quienes introducen ahorros. Si no actuamos, los ciudadanos descubrirán el déficit de tarifa cuando paguen el triple.

¿Existe una razón por la que el sistema no haya colapsado?
Hay una clarísima, o mejor dos: Europa se han hecho cargo de todas las infraestructuras hidráulicas. Las han pagado pero el coste no se ha trasladado al ciudadano. Hasta los alcaldes siguen pensando todavía que alguien pagará, pero ya no hay nadie ahí. Esa época ha terminado y las infraestructuras se deterioran.

Hablaba de dos razones€
Sí. La otra razón es que ha llovido. Una sequía podría actuar como detonante: las compañías tienen que multiplicar las inversiones, incrementan sus costes mientras el consumo desciende y también su facturación. La burbuja explotaría igualmente.

Cuesta creer que el sistema colapse con la cantidad de dinero invertido en estos años…
Es como un espejismo. Seguimos sin tener un sistema eficiente de abastecimiento de agua, pese a las inversiones. Solo hay que ver que se factura más por el agua embotellada que se consume en España que por parte de las compañías responsables de suministro a las ciudades. Hay obras que son la evidencia de la ineficiencia del sistema: como Bruselas pagaba pues se hacían muchas obras sin meditarlas. Si se hubieran trasladado los costes al recibo, los ciudadanos no hubieran permitido depósitos que no se usan, tuberías que no llevan agua o desaladoras paradas.

 

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